Accueil Non classé Micro-reliefs neigeux: à raquette aussi, la prudence est de mise !

Micro-reliefs neigeux: à raquette aussi, la prudence est de mise !

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On peut à présent superposer aux cartes de l’IGN une représentation graphique des pentes. Exemple, à Pravouta (Chartreuse):

Carte

Carte

La couleur indique la raideur (théorique) de la pente:

Carte

On ne peut avoir une certitude absolue que la pente est correctement « calculée« : la limite de résolution de la carte peut rendre invisible des micro-reliefs ! Rappel: un millimètre = 25 mètres. En outre, les courbes de niveau n’ont pas été relevées, mètre par mètre, par un géomètre ! Elles sont calculées par ordinateur à partir de nombreuses données, numériques comme graphiques (photo-interprétation).

Mais cet outil – qu’on nomme Modèle Numérique de Terrain - constitue cependant une bonne base d’appréciation du risque encouru à ski comme à raquette: on sait que l’instabilité d’une pente doit être envisagée dès 30° d’angle, c’est pourquoi ce seuil a été retenu par l’IGN (cf légende ci-dessus).

Mais cela signifie-t-il que dès lors qu’il n’y a pas de surcoloration on ne risque rien ? Non.

Il faudra bien sûr tenir compte de la nivologie: quelle quantité de neige ? quand est-elle tombée ? sous quelle forme ? (gros flocons, grésil…) avec quel régime de vent ? sur quel type de surface ? (pelouse, forêt, rochers…). L’état du manteau neigeux est généralement bien analysé sur le Bulletin d’estimation des Risques d’Avalanches. Exemple:

Qualité de la neige : 
Neige généralement poudreuse en pentes froides. Humidification en cours de journée en pentes raides ensoleillées à moyenne altitude. 
Au dessus de 2600 à 2800 m d’altitude, neige souvent cartonnée, soufflée par le vent.

L’extrait de carte de Pravouta n’a pas été pris au hasard: à cet endroit a eu lieu (flèche bleue), très récemment, un accident impliquant un raquetteur :

Carte

Sauvetage in extremis d’un randonneur découvert en hypothermie légère , a demi enseveli et bloqué contre un arbre après avoir sauté 2 barres rocheuses..
Observateur : CRS Alpes

La carte indique qu’on est près d’une crête, dans une zone de pelouse: elle-t-elle exacte ?

Carte

Otons le filtre des pentes, pour vérifier « de visu » :

Vue aérienne

La pente suffit-elle à expliquer l’accident ? Non, bien sûr: l’état du manteau neigeux doit être pris en considération – voir le Bulletin d’estimation des Risques d’Avalanches. Ce jour-là, le risque estimé était de 3.

Mais en outre, la pente rencontré par ce randonneur était-elle conforme à la pente « calculée » à partir de la carte ?

Neige

En zone découverte, proche d’une crête, surtout si celle-ci s’est trouvée « sous le vent » au cours ou après une chute de neige, on constate fréquemment des accumulations, susceptibles de former des « plaques », mais aussi de redresser la pente initiale par accumulation de neige transportée, cette accumulation étant moins importante à mesure que le vecteur (le vent) s’éloigne de la ligne de crête. On peut même rencontrer de fantastiques constructions (ici au Sénépy):

Neige

Neige

C’est sans doute une accumulation de ce genre qui a coûté la vie, en 2017, à un skieur, dans le Cantal. Regardez la carte, comment croire que la danger était tapi à cet endroit ?

Carte

Ce jour-là, après une chute de neige accompagnée et suivie de vent (l’écir), le relief était modifié et la pente redressée, chargée, devenue instable.

Alors demeurons critiques à la lecture de la carte, sachons tenir compte d’éventuelles rectifications du relief: si l’itinéraire projeté aborde la proximité d’une crête, ne nous fions pas uniquement à l’outil de l’IGN, ressortons notre vieille abaque ou notre double-décimètre, et dès qu’on dépasse les 25 ou 26°, redoublons de prudence !

Notons en outre que dans les deux cas on a affaire à un randonneur solitaire : quel secours alors espérer si l’on est enfoui sous la neige ?

Et même à plusieurs … DVA, sonde et pelle pour chacun, évidemment !

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